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感謝EC幫我們拍下第一張三人全家福:)
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有關上學這件事(上)

有關上學這件事,原本我和M最初是想要三歲開始送小乖去學校試試。因為到那時生活上大概能夠自理,也有初步的社交能力,差不多可以送她去體驗一點點"沒有媽媽陪伴"的團體生活。

說起來,過往我也不愛長時間把小乖和我兩個人關在家裡。我們通常每天會出門接觸一下人群,像是去圖書館聽故事,參加morning program,或是去公園或動物園走走。一個星期中,如果天氣理想,我們每天會分別安排不同的行程和節目。另外,小乖沒有兄弟姊妹,我不希望她因而缺乏和其他孩子互動的經驗,所以我們每週有一兩次 playdates。小乖除了有玩伴,且是固定熟悉的三個同伴,一起摸索和發展彼此間的相處之道。而小乖也確實從中學習到不少,社交能力漸漸有些進步,人際互動也成熟了一點。後來,孩子們比較大了,我們這四個媽媽便進一步在 playdate 當中,輪流設計和安插一些教學和動手作的活動,於是他們的玩樂就從天馬行空,變成加入了一點點有組織的玩法(還是以玩為主)。

即使小乖的生活彷彿安排得挺忙的,在我觀察身旁其他三歲孩子的成長和發展之後,還是感覺小乖屆滿三歲之後可能有送去上學的需要,理由有二:一方面,小乖在家是全中文,我擔心假使三歲沒有開始進入學校,到了四歲那樣的成熟度和敏感度,再送去學校這樣語言不通的環境,所有的人都和她講不同的語言,以她自己的個性,可能對她會造成負面的感受和經驗(所以當時預想的備案之一,假使她對上學不喜歡,就會改成請家教,總之是安排一個固定說英文的對象)。二方面,小乖是個友善溫和的孩子,但是對於不熟悉的人事物,相對地也是格外謹慎,心裡會先存有害怕的想法,會很想要回頭來靠媽媽代替她(這一點,過去我也的確花了很多心力引導她),而不是自己去嘗試看看。我希望,可以藉由上學的經驗讓她學習勇敢,即使一時之間沒有媽媽的陪伴,她也可以靠自己主動去接觸她覺得陌生卻有興趣的東西。

總之一切的考量,都是圍繞著小乖的基本個性而定。

也真的很有緣分,小乖和玩伴土豆,生日只有相差兩個月。於是我和土豆媽媽就開始尋找理想的 preschool,目的是希望小乖和土豆可以一起去學校當同學。以他們兩個人過去在外頭的表現,很明顯地可以觀察出來,當他們有彼此作伴的時候,兩人都會比較勇敢,也會互相照應。

這裡大部分的 preschool 若是依正規的八月入學,通常要提前半年在一月底二月初時註冊,有的學校比較受歡迎的會有 waitlist。考慮到註冊之前我們要預留充分的時間參觀各家心儀的學校,再加上土豆媽媽當時身懷六甲,預產期正落在二月,所以我們提早到去年的十月十一月,就開始聯絡各個學校及參觀(大家聽到都說,怎麼那麼早?小乖的兩歲生日不是才剛過完嗎?!呵呵,背後就是有這些原因...)。

Parker 媽媽也加入我們一起去參觀學校,學教育的她,幫忙注意到不少應該注意的事情,也問了許多好問題,在篩選學校方面,真是幫了大忙~

我們參觀的大部分學校,都找得離家很近。家裡位在不錯的區,過去曾聽其他媽媽提起這區的 preschool,普遍上資源尚稱理想。再加上考慮到孩子們年紀小,也不確定是不是對於上學這件事情可以很快欣然接受(剛好有一些其他的朋友,孩子正值三四歲,我聽到不少次因為孩子不習慣學校生活,剛開始一直大哭不止,所以媽媽得常跑去學校接小孩),所以我心想著找個離家裡近的學校,萬一有事可以趕快趕到現場,小孩哭得太厲害被退貨,也可以儘速趕去接她,不至於讓她哭太久。

我選擇學校,除了地點近之外,一個主要的的考量是環境衛生安全標準要合格。這邊的學校大部分是接受政府評鑑制度的管理,要立案 daycare 是一套標準,成立 preschool 更嚴格,再往上有 Department of Human Service 的三星認證,包括一套 protocol, 加上每學期政府會派人分別前往進行排定的評鑑和無預警的突襲檢查。參觀學校到最後,我們都比較傾向於偏好通過三星評鑑的 preschool,不是因為潔癖在作祟,而是因為孩子們在學校會碰到太多這方面的問題,比方說三歲的孩子一起吃點心和吃飯,或者剛 potty training 好的孩子自己摸索著上學校的廁所,這些可都不是太漂亮的畫面 :P 如果衛生方面沒有靠學校維護好,難免會變成細菌和病毒流竄的溫床。另外安全方面更是需要控管,像是消防設備,公共空間,門禁...等等,有系統的評鑑和監控總是比較放心。

(即使是掛三星的學校,每間的管理和教學風格還是有不小的差異,就要靠自己親眼去觀察了。另外評鑑標準中也不僅僅是針對衛生安全的要求,學校其他各方面的營運也都有相關的規定。)

除了一般的環境衛生安全之外,我也會留意一下採光。因為我和M的視力都不太好,不希望小乖也步上我們的後塵。有不少 preschool 的教室內是窗簾緊閉的,沒有自然光,我不太喜歡。曾經去參觀過一所評價不錯且頗具規模的學校,各方面都還滿好的,可惜教室的位置在半地下室,只有教室上緣有一排小窗戶,室內照明也不太夠,幽幽暗暗的,只好放棄了。

我的第二個主要考量是,學校一定要夠好玩:) ,我對小乖三歲這一年最大的期待,就是能夠融入學校的團體生活,好好地和同學一起玩。我希望這個最初的學校經驗對她來說是很愉快的,我希望上學對她來說有個正面的開始。因為往後的十幾二十年,學校生活都會是她人生的一大部分,所以我期待這個最初的經驗對她來說可以是很有趣很開心的。因此,參觀學校時,我會先看學校的 playground 大不大,玩具好不好玩,用具的維護狀況如何?下雨或下雪的時候,雨天備案是什麼場地,室內的 gym 是大還是小?

學校好不好玩和學校的設備是不是昂貴精緻,我覺得不一定有直接的關聯。曾經去參觀一所私立貴族學校,學生上課的教室是一棟一棟可愛的小木屋,外面有自己的森林小湖和露營地,泳池相當豪華,就連玩沙的沙坑,都像海邊度假勝地,打造成弧形沙池,配備有小傘那樣一整片的雪白造景,就差沒有椰子樹和 fruit punch 呀 XD 乍看之下真的很吸引我!可是和老師們談過之後,感覺這間強調教學方法論的學校,學生在校的每分每秒都相當刻意地塑造成開發智力灌注知識的時光,而且三歲的小孩在校就有學科考試,這個和我心中的好玩,是有一點距離。三歲啊,我還是想讓她過個沒有考試的一年。
 
除了硬體設備之外,老師也是很重要的一環。每到一間學校,我們都會去參觀每一個年紀的班級,去和老師聊聊天。每個學校的風格都不一樣,師生間互動的氣氛也有所不同。曾經耳聞家附近某間蒙特梭利學校,教學成果人人稱讚,可是主要負責教學的老師看到三歲的新入學孩子,因為不習慣上學而一直哭,老師對孩子的反應是冷冷地"你哭得這麼大聲,這樣我沒辦法教課",就把家長叫來學校了。雖然是傳說中一所厲害的學校,但是這樣的老師或許比較適合意志堅強的孩子吧?當然,先前聽到朋友們的好評和推薦,難免對這間學校心動,可是後來再耳聞這件事,我便想,我明白我自己的孩子,小乖的個性和美國孩子比起來,是比較安靜謹慎的,如果能給她鼓勵和正面的回饋,她更會比較願意放手去做。對小乖來說,紀律不是她的難題,勇氣和信心才是她需要學習的。所以,我後來也就傾向於給她選擇比較溫和,有很多激勵和勸慰,抱抱的老師,和鼓勵這樣師生互動氣氛的學校環境。

我也私心偏好,年齡層在大約45歲以下的師資群。雖然說喜歡老師們有一定的教學經驗(老師的服務年資,是我必問的問題),但是不希望年齡太高。我曾經參觀過一間評價很不錯的學校,老師很有教學熱忱也對孩子很好,但是普遍都是阿媽級了。上體育課的時候,真的是跳不動,追不上奔跑的孩子們。

就這樣,參觀了好多間 preschool。坊間學校各有各的優缺點,而我的目的不是找出最厲害或菁英的學校,而是依著小乖的基本個性,試著找出一個可能會讓她待得最愉快,力求從家裡轉換到學校的過程最無痛的選擇。

最後剩下A校和B校。
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